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MAPFRE In-Port Race : MAPFRE vainqueur à domicile

17 Octobre 2017 - Nouvelles - Press

La Volvo Ocean Race 2017-2018 a officiellement débuté samedi à Alicante avec la MAPFRE In-Port Race. La victoire est revenue aux Espagnols de MAPFRE (Xabi Fernandez), auteurs d’une véritable démonstration sur leurs eaux. Dongfeng Race Team (Charles Caudrelier) et Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright) complètent le podium.

Brise d’une dizaine de nœuds et grand soleil étaient au rendez-vous ce samedi à Alicante pour le coup d’envoi de la Volvo Ocean Race, la MAPFRE In-Port Race. Deux jours après leur arrivée à Alicante, les sept Volvo Ocean 65 ont offert un magnifique spectacle, avec en vedette du jour l’équipage de MAPFRE, vainqueur haut la main de la première étape des In-Port Race Series. Partis les premiers sur la droite du plan d’eau, là où tous les autres concurrents choisissaient la gauche, les hommes de Xabi Fernandez, déjà vainqueurs la veille de la manche d’entraînement sur ce même parcours, ont fait l’intégralité de la course en tête, pour terminer avec 1’28 d’avance sur Dongfeng Race Team, à la vitesse moyenne de 10,19 nœuds sur les 10 milles réellement parcourus.

Avec cette victoire magistrale, l’équipage espagnol confirme sa victoire de mercredi sur le prologue entre Lisbonne et Alicante et qu’il faudra compter sur lui pour cette édition 2017-2018 de la Volvo Ocean Race, dont il est indéniablement l’un des favoris. « La course n’a pas été facile, mais nous avons pris un peu de risque au départ et ensuite, tout s’est bien passé. Ça ne pouvait pas mieux démarrer, je suis vraiment content de l’équipe et de la façon dont les choses se sont passées », a commenté sitôt la ligne franchie Xabi Fernandez, qui peut effectivement être fier du travail d’une équipe qui est restée concentrée tout au long de l’heure de course, franchissant toutes les marques en tête.

Derrière, la bataille a fait rage pour les places d’honneur et a donné lieu à d’incessants chassés-croisés : quatrième à la première marque, troisième à la troisième, Dongfeng Race Team est parvenu à s’emparer de la deuxième place à la fin du deuxième des trois tours, revenant même à 48 secondes de MAPFRE à l’amorce du dernier bord grâce à un bon positionnement sur la gauche du plan d’eau. Les hommes de Charles Caudrelier devancent au final Vestas 11th Hour Racing (Charlie Enright), qui a réussi à déposséder Team Brunel (Bouwe Bekking) de la troisième place dans le dernier bord, 16 secondes séparant ces deux bateaux sur la ligne. « Il y a eu beaucoup d’action ! MAPFRE était seul en tête, mais derrière, on a eu une belle bataille pour la deuxième place. On a montré qu’on est performant, après notre résultat décevant ces derniers jours (6e du prologue). C’est super que l’on soit revenu et que l’on obtienne cette seconde place », a commenté Charles Caudrelier.

Sun Hung Kai/Scallywag (David Witt), deuxième à la première marque, prend la cinquième place devant Team AkzoNobel (Simeon Tienpont), Turn the Tide on Plastic (Dee Caffari) ferme la marche. De retour au port dans la foulée, les sept équipages de la Volvo Ocean Race ont désormais huit jours pour préparer la première étape qui les mènera à Lisbonne à partir du 22 octobre, sur le même parcours, mais dans le sens inverse, que le prologue.

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