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La Volvo Ocean Race 2017-18 est lancée !

23 Octobre 2017 - Nouvelles - Press

On a eu de l’action, du spectacle, de l’intensité et de très belles batailles sur le plan d’eau d’Alicante cet après-midi, pour le départ de la première étape de la Volvo Ocean Race 2017-18.

Tout était au rendez-vous ce dimanche, pour le grand départ. Le public, venu par dizaines de milliers, aux couleurs de leurs équipes favorites (à noter : beaucoup de rouge de MAPFRE dans les parages) à terre et en mer sur les bateaux spectateurs. La météo, avec un temps digne de l’été en Bretagne : soleil, quelques légers nuages, une brise de 15 à 20 noeuds - idéal pour un mois d’octobre !

Le parcours mis en place dans la baie, a permis aux 7 bateaux de régater pendant une heure, avant de prendre le large. Un spectacle incroyable retransmis en direct sur nos plate-formes qui a vu plusieurs croisements et autres dépassements sportifs mais contrôlés entre les sept Volvo Ocean 65 ! Les gennakers blancs étaient de sortie, avec le château de Santa Barbara (point de vue prisé des locaux) en arrière plan, pour le reste, les marins ont fait le show !

La ligne de départ : 2 bateaux en retard, Team Brunel et AkzoNobel, avec un passage serré à quelques mètres seulement l’un de l’autre. Au passage de la première bouée, les espagnols de MAPFRE menaient les débats, devant Dongfeng et Vestas 11th Hour Racing, qui prenait l’intérieur sur Dee Caffari à la barre de Turn the Tide on Plastic. Après ce premier bord de portant, Charles Caudrelier prenait la tête, devant MAPFRE et Team Brunel.

L’anectode de Conrad Colman : passage de la troisième bouée, Jack Bouttell, numéro un sur bateau Dongfeng Race Team, ne peut hisser le gennaker, et essaie tant bien que mal de libérer l’écoute, qui semble prise dans un mousqueton plus haut sur l’étai. Caudrelier décide alors d’enrouler la bouée et repart bâbord amure, le gennaker n’est pas hissé, mais le sang froid est de mise. À l’approche de la quatrième bouée, le bateau rouge et blanc empanne et finit par hisser son gennaker A3. De l’autre côté du plan d’eau, les deux poursuivant MAPFRE et Brunel reviennent et l’on assiste à une bataille extrêmement serrée entre les trois 65 pieds. Dongfeng arrive avec la priorité et pousse ses adversaires à la faute - une pénalité est attribuée aux espagnols et aux néerlandais !

Quelques minutes plus tard, c’est au tour de SHK Scallywag et de Turn the Tide on Plastic de jouer avec le feu, en se faufilant entre les bateaux spectateurs - qui n’ont pas été déçu du spectacle, après avoir vu passer les 2 Volvo Ocean 65 à quelques mètres seulement !

Finalement sortis du ‘stade’ créé par les bateaux spectateurs, la flotte filait à plus de 15 noeuds, au portant, vers le Sud direction le Cabo de Gata, et le détroit de Gibraltar, avec Dongfeng Race Team toujours en tête !

À 20 heures ce soir, Caudrelier et son équipage pointent en première position, devant Vestas 11th Hour Racing et team AkzoNobel. La première nuit dans cette édition 2017-18 de la Volvo Ocean Race réserve son lot de surprises, après une première journée de course qui a tenue ses promesses !

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Photo: La Volvo Ocean Race 2017-18 est lancée ! | Alcaidesa Marina
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